Spelande

Hur Sega Mega Drive lever vidare som musikspelare

Remute, technoproducent baserad i Hamburg, som har släppt det första technoalbumet på patron (Bildkredit: Remute)

Remute komponerade 'Technoptimistic' med den allmänt tillgängliga musikspårningsmjukvaran Deflemask , som troget emulerar Mega Drive-ljudchippet (och en hel mängd andra klassiska ljudchips, från Commodore 64 till NES). Det räckte dock inte att bara emulera ljudet från Mega Drive, han ville också att denna musik skulle kunna spelas på ett chip.



Vi kanske är vana vid att se klassiska och samtida spelsoundtracks få en vinylsläppning, men ett patronalbum är inte bara en nyhetsinspelning. Faktum är att det inte alls är en inspelning.

‘Technoptimistic’ är bara att spela kod som kommer till musik när du slår på konsolen – allt genereras i realtid, förklarar Remute. Jag trodde att jag var tvungen att lägga ut den på en riktig patron eftersom det inte skulle kännas naturligt på vinyl eller digitalt, det skulle bara vara något annat inspelat album.

Ändå gör 'Technoptimistic' inte anspråk på att vara det första Mega Drive-kassettalbumet. Före i kurvan 2010 var den australiensiska underjordiska elektroniska musikartisten Nathan Stanley, mer känd som frysdröm , som släppte ett kortalbum 'Today' för Mega Drive. På senare tid komponerade han även musiken till Mega Drive-plattformsspelet Tanglewood, som släpptes 2018.

freezedreams Mega Drive-kassettalbum släpptes 2010, långt innan många återupplivningar av retrospel (Bildkredit: freezedream)

När han växte upp med att experimentera med spårningsmjukvara på Amiga, erkänner Stanley att han inte har någon nostalgi för Mega Drive som Remute eller andra musiker som särskilt påverkas av dess ljud. Den kyliga atmosfären på låtarna i 'Today' är faktiskt till skillnad från vad du kan förvänta dig att ha hört på hårdvaran. Jag gillar generellt mer mjuk elektronisk musik, berättar Stanley. Jag skulle nog säga att istället för att bli påverkad av det traditionella ljudet från Mega Drive eller emulera videospelsmusik, så tänkte jag på hur jag skulle kunna göra något annorlunda för den här konsolen.

På den tiden fanns inte heller Deflemask så 'Today' gjordes faktiskt med en tracker som heter TFM Music Maker, som inkluderade en FM-expansionsmodul som bara råkade vara kompatibel med Mega Drives FM-chip.

Vagnliv

På grund av begränsningar delade freezedream upp sitt 16-bitars ROM i två 8-bitars chips och lödde ihop dem (Bildkredit: freezedream)

I båda musikernas fall var det ingen enkel bedrift att få musiken på en ordentlig patron. Även om det fortfarande finns gott om pressanläggningar för vinyl, finns det ingen industriell metod tillgänglig för att skapa musik på spelkassetter, så allt är handgjort, från att designa ditt eget PCB (tryckt kretskort) till att göra dina egna patronfodral.

För den senare gjorde Stanley lite gammaldags återvinning. Jag köpte precis ett gäng gamla sportspel i lösvikt och bärgade skalen, säger han. Det var en hel del jobb - det är därför jag inte producerade för många kopior av albumet.

Den begränsade upplagan innebär givetvis att ‘Today’ nu endast är tillgänglig på Bandcamp som digital stream eller nedladdning. Som för alla som köper 'Technoptimistic', så ingår också en gratis digital kod med patronen, om du inte har en 30 år gammal konsol till hands. Ändå insisterar Remute fortfarande på att patron är det optimala sättet att uppleva hans album.

Jag hade några fans som köpte min patron som sa att de inte hade en Mega Drive för att spela den, så de var tvungna att spåra den, säger han. Det här var riktigt roligt för dem att gå igenom eBay eller loppmarknader. Att få folk att göra något för att lyssna på musiken känns väldigt äventyrligt och spännande, och underhållning är gjord för spänning och äventyr.

Efter att även ha lagt ut musik på diskett tidigare, vet Remute ett och annat om att omfamna fysisk teknik till dess gränser. Med tanke på hur distinkta ljudchipsen från de tidiga datorerna och konsolerna var, skulle det inte vara svårt att betrakta dem som musikinstrument i sig.

Ge musiken tillbaka fysiskt liv

Välkommen till nästa nivå (Bildkredit: Sega)

Även när digitalt har blivit standardsättet för att konsumera musik, har det ändå skett en återkomst inom vinyl - även kassetten gör tydligen comeback. Visst, spelkassetter var aldrig avsedda som ett format för att lyssna på album, men efter avtäckningen av Google Stadia och den tekniska marschen mot molnet, framhäver även nyheter som denna den fortsatta betydelsen av fysiska medier.

Jag tror att återkomsten av fysiska medier visar människors önskan att samla, att ha ett känslomässigt band med något, för du kan inte ha ett känslomässigt band med Spotify, säger Remute. Det blir för bekvämt, för opersonligt, musik blir bara något oviktigt. Att ha fysisk media ger musiken liv igen

Inte överraskande har Remute också köpt sig en Mega Sg, som patronen också körs på, även om han också har använt den som ett sätt att framföra sin chipmusik live. Annars är rekommendationen att spela kassetten med en Mega Drive modell 1, känd för att ha ett överlägset ljud mot den senare modellen, samt ett hörlursuttag.

vilken är den billigaste iphone

Cartridge-album kan vara lite för nischade för att bli nästa vinyl bland musiksamlare men vem vet, kanske kommer nästa stora retro-indiespel att släppa sitt soundtrack på en patron - trots allt, 16-bitarssektionerna av tidsresande ninja-plattformsspel The Messenger hade också sitt partitur komponerat på Deflemask. Med firandet av Mega Drives 30-årsjubileum precis förbi och Segas interna Mega Drive Mini som kommer i september, är det verkligen dags för det.

    Läs mer:Hur man spelar de bästa retrospelen

Alan Wen är en frilansjournalist som skriver om videospel i form av inslag, intervjuer, förhandsvisningar, recensioner och op-eds. Hans arbete har dykt upp i tryck inklusive Edge, Official Playstation Magazine, GamesMaster, Games TM, Wireframe, Stuff och online inklusive Kotaku UK, ArmenianReporter, FANDOM, Rock Paper Shotgun, Digital Spy, The Guardian och The Telegraph.

Se fler spelnyheter